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Bleus: fin du suspense, Deschamps rempile jusqu’en 2026

Longévité record
Le champion du monde 1998 possède la plus grande longévité au poste devant Michel Hidalgo, resté huit ans et six mois (mars 1976 – juin 1984), le record de matches sur le banc français (138, loin des 79 du précédent titulaire Raymond Domenech) et, surtout, le plus beau palmarès.

Nommé sur les ruines encore fumantes du fiasco de Knysna au Mondial-2010, après une parenthèse de deux ans sous Laurent Blanc, il a remis le navire bleu à flot avec une progression constante: un quart de finale au Mondial-2014 brésilien (perdu 1-0 contre l’Allemagne, futur vainqueur), une finale perdue à l’Euro-2016 en France et le titre mondial en Russie.

La déception du dernier Euro, achevé en huitièmes de finale à l’été 2021, avait fait vaciller son aura, mais pas sa détermination.

L’idée de partir ne l’a jamais effleuré, “même pas une demi-seconde”, a-t-il confié en décembre 2021 à plusieurs médias, dont l’AFP. “Je ne ressens pas d’usure comme sélectionneur. Si je pouvais avoir dix ans de plus de ce que je vis aujourd’hui, ce serait l’idéal”.

La sortie de piste précoce contre la Suisse a cependant laissé des traces. Contrairement à l’usage, Le Graët n’a par la suite pas prolongé le contrat de Deschamps une fois la qualification acquise pour le Mondial-2022.

L’ancien joueur de Nantes, Marseille et la Juventus, notamment, a donc traversé la compétition au Qatar sans sécurité contractuelle, une première sous son règne, sans que cela ne le perturbe visiblement.

Les Bleus sont arrivés au Qatar affaiblis par des derniers résultats décevants, des errements tactiques et une longue liste de blessés. Mais les tenants du titre et leur “père la victoire” ont tenu bon jusqu’en finale, une prouesse certaine au regard des nombreuses embûches.

Les vice-champions du monde retrouveront la compétition le 24 mars au Stade de France contre les Pays-Bas pour le début des qualifications à l’Euro-2024. Le seul trophée que “DD” n’a pas gagné sur le banc tricolore.

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