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Espace Schengen : la Croatie intégrée, la Bulgarie et la Roumanie rejetées

L’espace Schengen s’agrandit : la Croatie y fera son entrée en janvier prochain, ont décidé les États membres jeudi. Ils ont en revanche rejeté les demandes d’adhésion de la Roumanie et de la Bulgarie.

Outre l’Autriche, les Pays-Bas se sont également prononcés contre l’entrée de la Bulgarie dans l’espace Schengen. Le ministre néerlandais de la Migration, Eric van der Burg, avait expliqué jeudi que son pays avait des inquiétudes concernant “la corruption et les droits humains” dans ce pays et demandait un nouveau rapport à la Commission sur ces points.

“Pour nous c’est un oui à la Croatie et un oui à la Roumanie”, avait-il dit. Or le dossier de la Roumanie (19 millions d’habitants) est lié du point de vue procédural à celui de la Bulgarie (6,5 millions). Les deux anciens pays communistes sont entrés en 2007 dans l’UE et frappent à la porte de Schengen depuis plus de dix ans.

La question de l’élargissement de l’espace Schengen est revenue sur la table alors que les arrivées irrégulières aux frontières extérieures de l’UE sont en forte hausse, après avoir connu une baisse pendant la pandémie de Covid-19.

Route des Balkans
La poussée est particulièrement marquée par la route des Balkans occidentaux, où quelque 139 500 entrées irrégulières dans l’UE ont été détectées depuis janvier, selon Frontex. Un chiffre loin des 764 000 entrées enregistrées en 2015, au moment de la crise des réfugiés, mais qui ne prend pas en compte l’exode ukrainien.

La hausse des arrivées par les Balkans occidentaux – notamment par la Serbie – a poussé la Commission européenne à présenter un plan d’action pour tenter de réduire l’afflux par cette voie, comme elle l’a fait récemment pour la route de la Méditerranée centrale.

Bruxelles propose, entre autres, de déployer l’agence européenne Frontex non seulement aux frontières de l’UE avec les Balkans occidentaux mais également entre ces pays.

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À l’inverse de l’Autriche, la France estime que l’intégration de la Croatie, la Roumanie et la Bulgarie dans l’espace Schengen permettrait “de mieux respecter le contrôle de nos frontières” et de limiter les arrivées par la route des Balkans.

Ces trois pays ont “fait beaucoup d’efforts pour maîtriser leurs frontières”, a estimé le ministre de l’Intérieur français Gérald Darmanin, sur la même ligne que son homologue allemande Nancy Faeser.

Les deux ministres se sont par ailleurs réunis dans la matinée avec leurs homologues néerlandais, belge mais aussi britannique, afin de renforcer leur coopération judiciaire et les échanges d’information pour lutter contre les réseaux de passeurs.

Gérald Darmanin a indiqué que “plus de 1 100 interpellations de passeurs (avaient eu lieu) en France grâce notamment aux informations européennes l’année dernière

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