05282024Headline:

États-Unis : la tempête “historique” prive 1,5 million de foyers d’électricité

Au moment où des millions d’Américains déferlent sur les routes et dans les aéroports pour les fêtes de fin d’année, le pays se réveille, samedi, d’une tempête de neige historique qui a causé d’importants dégâts : 1,5 million de foyers américains privés d’électricité, des milliers de vols annulés, des autoroutes fermées et des accidents parfois mortels.

C’est un phénomène aussi rare qu’intense. Au lendemain d’une journée perturbée par une tempête hivernale d’une rare puissance, les États-Unis abordent les fêtes de Noël, samedi 24 décembre, dans des conditions plus que particulières. Au total, environ 1,5 million de foyers américains étaient privés d’électricité, vendredi, et des milliers de vols ont été annulés.

Jusqu’à -48°C par endroits
Qualifiée d’”historique” selon le service météorologique américain (NWS), la tempête a engendré d’importantes chutes de neige, des rafales glacées, et des températures descendant jusqu’à -48°C par endroits, capables de transformer de l’eau bouillante en gouttelettes de glace en un instant.

Vendredi matin, plus de 240 millions de personnes, soit 70 % des Américains, étaient concernées par des alertes ou des appels à la prudence aux États-Unis.

Le phénomène a provoqué le chaos dans les transports. Une tuile au moment où des millions d’Américains déferlent sur les routes et dans les aéroports pour les fêtes de fin d’année.

Dans l’État de New York, une interdiction de se déplacer a été émise dans le comté d’Erie. “On reste chez nous (…) Je ne peux pas voir de l’autre côté de la rue” à cause de la neige, a déclaré Jennifer Orlando, touchée par cette interdiction dans la ville d’Hambourg.

À cause de l’accident d’un véhicule contre une ligne électrique, elle s’est retrouvée privée de courant durant environ quatre heures, a-t-elle raconté.

Jusqu’à environ 1,5 million de foyers ont été privés électricité vendredi, notamment en Caroline du Nord, dans le Maine ou encore en Virginie, selon le site spécialisé Poweroutage.us. Vendredi soir, ils étaient encore un million dans le noir.

À El Paso au Texas, des refuges ont ainsi été ouverts pour que les migrants venus du Mexique puissent se protéger des risques d’hypothermie face aux températures négatives. Mais beaucoup sont trop méfiants pour accepter cette offre et nombre d’entre eux “dorment simplement enroulés dans des couvertures”, a expliqué à Rosa Falcon, bénévole de 56 ans.

5 500 vols annulés
Vendredi soir, le site spécialisé Flightaware recensait 5 500 vols annulés aux États-Unis, les aéroports les plus touchés étant ceux de Seattle, New York, Chicago ou encore Detroit.

Plusieurs États ont déclaré l’état d’urgence, comme New York, l’Oklahoma, le Kentucky, la Géorgie et la Caroline du Nord. Avec une visibilité proche de zéro, le blizzard et le gel qui affectent une bonne partie du pays, les routes sont devenues très dangereuses

>> À voir aussi : En images : les États-Unis paralysés avant Noël par une tempête d’une rare intensité

“Les gens doivent rester chez eux, ne pas s’aventurer sur les routes”, a prévenu sur CNN le gouverneur du Kentucky, Andy Beshear. “Votre famille veut vous voir à la maison pour Noël, mais elle veut surtout vous voir en vie.”

Il a confirmé que trois personnes étaient décédées sur les routes du Kentucky. Dans l’Oklahoma, au moins deux personnes sont mortes sur la route, selon l’agence en charge de la gestion des urgences dans cet État.

Dans l’Ohio, une collision massive d’une cinquantaine de véhicules sur une autoroute a fait au moins un mort, selon les médias locaux. Dans le Michigan, la circulation sur une autoroute a été coupée vendredi en milieu de matinée, à cause d’un accident impliquant neuf semi-remorques.

“Bombe dépressionnaire”
Cette tempête d’une rare intensité est causée par une “bombe dépressionnaire” : un puissant conflit entre deux masses d’air, une très froide en provenance de l’Arctique et l’autre tropicale venue du Golfe du Mexique, aggravé car la pression atmosphérique a chuté très vite, en moins de 24 heures.

Ce type de tempête n’intervient “qu’une fois par génération”, selon le National Weather Service américain à Buffalo.

Le Canada doit lui aussi affronter ce phénomène, avec des alertes au froid extrême, à la tempête, voire au blizzard, lancées pour une grande majorité du territoire.

Mais à Toronto, les températures glaciales n’ont pas rebuté Jennifer Campbell, venue faire des achats de Noël de dernière minute dans le centre-ville.

“Nous avons des grosses tempêtes régulièrement et nous nous adaptons”, a évacué cette touriste venue de l’Ontario. “Nous sommes Canadiens, c’est notre manière de faire.”

What Next?

Recent Articles