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L’écrivaine française Brigitte Giraud remporte le Goncourt, 13ème femme sacrée en 120 ans

L’autrice française Brigitte Giraud a remporté ce 3 novembre 2022 le Goncourt, le plus prestigieux des prix littéraires francophones, avec Vivre vite, aux éditions Flammarion, un retour sur l’engrenage d’événements improbables ayant mené à la mort de son mari.
Elle est la première écrivaine à recevoir ce prix depuis Chanson douce de Leïla Slimani, en 2016, et la 13e femme récompensée depuis la création du Goncourt, il y a 120 ans.

Brigitte Giraud l’a emporté au 14e tour d’un scrutin très serré face à Giuliano da Empoli, grâce à la voix du président de l’Académie Goncourt Didier Decoin qui compte double. Elle succède au Sénégalais Mohamed Mbougar Sarr.

L’Académie Goncourt a fait le choix d’une autrice peu connue du grand public et pas habituée aux gros chiffres de vente, poursuivant ainsi un certain renouveau. Native d’Algérie, Brigitte Giraud, qui réside à Lyon (centre-est de la France), a écrit une dizaine de livres, romans, essais ou nouvelles.

Elle a obtenu le Goncourt de la nouvelle 2007 pour le recueil L’amour est très surestimé. En 2019, elle a été finaliste du prix Médicis pour Jour de courage.

En choisissant Vivre Vite, les jurés Goncourt élisent un récit sobre et sensible, qui a été tout de suite bien accueilli par la critique. L’autrice s’inspire du drame de sa vie, le 22 juin 1999, à Lyon, lorsque son mari Claude démarre trop vite à un feu, avec une moto trop puissante qui n’est pas la sienne, et tombe. Il ne s’en relèvera pas.

Longtemps favori, Giuliano da Empoli, 49 ans, qui a publié en avril Le Mage du Kremlin (éditions Gallimard), devra finalement se contenter du Grand Prix du roman de l’Académie française, qu’il a remporté fin octobre.

À nouveau présente en finale, la florissante littérature haïtienne voit encore une fois lui échapper le Goncourt, Makenzy Orcel (“Une somme humaine” chez Rivages) ne parvenant pas à s’impose

Pas plus que Cloé Korman, autrice et plume des discours du ministre français de l’Education nationale, Pap Ndiaye, qui concourrait avec Les Presque sœurs, aux éditions du Seuil.

Pour sa part, le prix Renaudot – remis juste après le Goncourt dans le même restaurant parisien – a été attribué à Simon Liberati pour Performance, sur un écrivain septuagénaire qui renoue avec le feu sacré en écrivant un scénario sur les Rolling Stones, et a une relation avec une femme de près de 50 ans plus jeune que lui. Il a obtenu 6 voix parmi les membres du jury.

Les prix littéraires, qui inspirent souvent ceux souhaitant découvrir ou offrir un roman en fin d’année, sont un enjeu économique crucial. Le Goncourt en particulier garantit des centaines de milliers de ventes. Et comme le veut la tradition, Brigitte Giraud repart également avec un chèque de dix euros, que les bénéficiaires en général préfèrent encadrer plutôt que le déposer à la banqueL’Académie Goncourt a couronné certaines des romancières les plus célèbres du XXe siècle, comme Simone de Beauvoir ou Marguerite Duras. Mais d’autres, comme Annie Ernaux, prix Nobel de littérature 2022, ou Marguerite Yourcenar, première femme élue à l’Académie française, ne l’ont jamais obtenu.

Le jury, qui a décerné le prix pour la première fois en 1903, a attendu plus de quarante ans avant de consacrer une femme. Et, il n’en a jamais récompensé plus de deux pendant la même décennie. Les voici :

1944 – Elsa Triolet, Le premier accroc coûte 200 francs (Gallimard)

1952 – Béatrix Beck, Léon Morin, prêtre (Gallimard)

1954 – Simone de Beauvoir, Les Mandarins (Gallimard)

1962 – Anna Langfus, Les bagages de sable (Gallimard)

1966 – Edmonde Charles-Roux, Oublier Palerme (Grasset)

1979 – Antonine Maillet, Pélagie-la-Charrette (Grasset)

1984 – Marguerite Duras, L’Amant (Minuit)

1996 – Pascale Roze, Le Chasseur Zéro (Albin Michel)

1998 – Paule Constant, Confidence pour confidence (Gallimard)

2009 – Marie Ndiaye, Trois femmes puissantes (Gallimard)

2014 – Lydie Salvayre, Pas pleurer (Seuil)

2016 – Leïla Slimani, Chanson douce (Gallimard)

2022 – Brigitte Giraud, Vivre vite (Flammarion)

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