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Monde: La Barbade devient une république et dit adieu à la reine Elizabeth II

L’île des Caraïbes connue pour ses plages paradisiaques s’est officiellement proclamée république mardi, ne reconnaissant ainsi plus la reine Elizabeth II comme cheffe d’Etat.

La Barbade a scellé son divorce avec la couronne britannique. L’île des Caraïbes connue pour ses plages paradisiaques s’est officiellement proclamée république ce mardi, ne reconnaissant ainsi plus la reine Elizabeth II comme cheffe d’État. Déjà indépendante du Royaume-Uni depuis plus de 50 ans, la Barbade a célébré sa transition de la monarchie vers un régime républicain, lors d’une cérémonie mardi à laquelle a assisté le prince Charles.

La Barbade connue pour être le lieu de naissance de la superstar mondiale Rihanna a désormais pour cheffe d’État une autre femme, Sandra Mason, jusque-là gouverneure générale du pays. Cette dernière a prêté serment à minuit lundi soir dans la capitale, Bridgetown, lors d’une cérémonie officielle marquée également par le remplacement de l’étendard de la reine par le drapeau présidentiel. « Moi, Sandra Prunella Mason, jure d’être fidèle et de porter une véritable allégeance à la Barbade conformément à la loi, avec l’aide de Dieu », a déclaré la nouvelle présidente.

« Nous resterons des amis »
Cette cérémonie n’était pas ouverte au public mais le couvre-feu dû à la pandémie a été suspendu pour que les habitants puissent profiter des festivités, dont des projections et des feux d’artifice à travers l’île. La Barbade reste toutefois membre de l’organisation du Commonwealth, ainsi que l’a relevé le Premier ministre britannique Boris Johnson dans un communiqué lundi.

« Nous resterons des amis et alliés loyaux, en nous appuyant sur les affinités et connexions durables entre nos peuples et sur le lien spécial du Commonwealth », a écrit le Premier ministre. À la Barbade, le prince de Galles a été rattrapé par une polémique qui a éclos au cours du week-end sur des remarques qu’il aurait faites il y a quelques années à propos de la couleur de peau des futurs enfants du couple formé par son fils Harry et Meghan Markle.

Des critiques visant la couronne britannique
Ces remarques, rapportées dans un livre à paraître mardi, ont été démenties par les services du prince Charles : « Il s’agit de fiction et ne mérite pas d’autre commentaire », a déclaré un porte-parole de Clarence House. Les questions de l’influence britannique et du racisme ont été déterminantes dans la décision de la Barbade de devenir une république, l’île étant encore marquée par l’héritage de plusieurs siècles d’esclavage.

Des critiques visaient déjà l’invitation du prince Charles par la Première ministre barbadienne Mia Mottley, qui doit lui remettre la plus haute distinction de l’île, l’Ordre de la Liberté. « La famille royale britannique est coupable d’exploitation dans cette zone et pourtant, elle n’a présenté aucune excuse officielle ou forme de dédommagement pour les préjudices passés », estime Kristina Hinds, professeure de relations internationales à l’université des Indes occidentales à la Barbade.

Melv Le Sage

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