10262020Headline:

Un nouveau virus (Marburg) « cousin » d’Ebola découvert en Ouganda

virus marburg

En Ouganda, un homme est décédé de fièvre hémorragique à virus de Marburg, très proche de celui d’Ebola et potentiellement tout aussi dangereux. Les autorités ougandaises s’efforcent d’empêcher une épidémie.

Le décès d’un homme victime de fièvre hémorragique de Marburg, en Ouganda, prend un écho particulier avec l’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest. Même famille, mêmes symtômes, même dangerosité… les deux virus se ressemblent tant que lors de la première épidémie d’Ebola, en 1976 au Zaïre, on a d’abord cru à un Marburg.

Un technicien en radiographie de l’hôpital de Kampala est décédé le 28 septembre. L’homme avait commencé à être malade le 17  ; ayant reçu des soins, il est retourné travailler avant d’être hospitalisé le 23. Son état s’est progressivement détérioré et une fièvre hémorragique a été suspectée le 27 ; des tests n’ont confirmé la fièvre de Marburg que le 30, deux jours après sa mort. Développant des symptômes semblables, son frère a été isolé, mais le virus de Marburg n’a dans ce cas pas encore été confirmé.

Les autorités ougandaises disent avoir pris toutes les dispositions pour éviter la propagation du virus: une équipe d’épidémiologistes a été envoyée dans les lieux fréquentés par la victime, et 80 personnes entrées en contact avec elle ont été identifiées et «isolées préventivement», selon le ministère ougandais de la Santé. Les autorités appellent la population à signaler tout cas suspect, et le personnel hospitalier doit être formé. «Restez calmes mais vigilants, a demandé le président ougandais dans un message sur Twitter. Évitez de serrer des mains et coopérez avec les travailleurs de la santé.»

Jusqu’à 88 % de décès

De telles précautions sont nécessaires, car le virus de Marburg n’est autre que le «cousin» du virus Ebola. Il a été identifié pour la première fois en 1967, lors d’une épidémie parmi des chercheurs en Allemagne et en Serbie. Ceux-ci avaient été contaminés par des singes verts importés d’Ouganda.

Depuis, l’OMS recense «des flambées et des cas sporadiques», dont deux épidémies, en 1998-2000 en République démocratique du Congo (128 décès) et en 2005 en Angola (329 décès). La létalité peut aller jusqu’à 88 % des cas.

Comme pour Ebola, l’hôte naturel du virus serait une chauve-souris. La période d’incubation est de 2 à 21 jours et la transmission interhumaine se fait par les fluides corporels des cadavres ou des malades symptomatiques (et par le sperme jusqu’à plusieurs semaines après la guérison).

Il n’existe contre le virus de Marburg ni traitement, ni vaccin validés sur l’homme contre la fièvre hémorragique de Marburg: seuls des soins intensifs permettent d’éviter la dégradation du malade.

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