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Pékin juge “inacceptables” les tests Covid demandés à ses voyageurs

Pékin a condamné mardi l’imposition de tests Covid par une douzaine de pays aux voyageurs en provenance de Chine, alors qu’il affronte une vague de cas sans précédent.

“Certains pays ont mis en place des restrictions à l’entrée visant uniquement les voyageurs chinois. Cela est dénué de base scientifique et certaines pratiques sont inacceptables”, a fustigé une porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Mao Ning.

La Chine pourra “prendre des contre-mesures, selon le principe de réciprocité”, a-t-elle averti.

Ces déclarations surviennent près d’un mois après la levée surprise le 7 décembre par la Chine de ses restrictions sanitaires, décision qui entraîne depuis un afflux de patients dans les hôpitaux et de victimes du Covid dans les crématoriums.

A partir de dimanche, Pékin n’imposera plus de quarantaine aux personnes arrivant de l’étranger mais continue de demander un test PCR négatif aux voyageurs et ne délivre plus de visas de tourisme depuis bientôt trois ans.

Plus d’une douzaine de pays ont imposé ces derniers jours des tests Covid aux passagers en provenance de Chine, s’inquiétant du manque de transparence sur les chiffres des infections et redoutant l’apparition de nouveaux variants.

“Je pense qu’on est dans notre rôle en protégeant les Français et en demandant des tests”, a réagi mardi la Première ministre française Elisabeth Borne, interrogée sur France Info. “On continuera à le faire”.

100 ambulances par jour
La Chine fait actuellement face à sa pire flambée de cas. A Shanghai notamment, les deux tiers des habitants pourraient avoir eu le Covid ces dernières semaines, a estimé mardi un haut responsable d’un des principaux hôpitaux de la ville.

“Actuellement, l’épidémie à Shanghai est très étendue et elle pourrait avoir touché 70% de la population, soit 20 à 30 fois plus” que lors de la flambée précédente au printemps 2022, a déclaré Chen Erzhen, vice-président de l’hôpital Ruijin, à un blog affilié au Quotidien du peuple.

Capitale économique de la Chine, la ville de 25 millions d’habitants avait été placée sous confinement strict pendant deux mois à partir d’avril, alors que 600.000 habitants étaient contaminés. Une grande partie d’entre eux avaient été emmenés en centres de quarantaine.

Désormais, le variant Omicron s’y répand très rapidement.

Dans d’autres grandes villes chinoises comme Pékin, Tianjin (Nord), Chongqing (Sud-Ouest) et Canton (Sud), les autorités sanitaires estiment que le pic est déjà passé.

Le docteur Chen, également membre du conseil d’experts sur le Covid de Shanghai, a indiqué que son hôpital reçoit 1.600 admissions en urgence par jour – le double par rapport à la période ayant précédé la levée des restrictions -, 80% concernant des malades du Covid.

“Plus de 100 ambulances arrivent à l’hôpital chaque jour”, a-t-il précisé et la moitié des patients admis en urgence sont âgés de plus de 65 ans, donc plus vulnérables.

Nouvel An chinois
A l’hôpital Tongren de Shanghai, des journalistes de l’AFP ont vu mardi des malades recevoir des soins en urgence à l’extérieur du bâtiment, débordé par l’afflux de patients.

Les couloirs étaient, eux, remplis de dizaines de patients âgés, allongés sur des lits et disposant de perfusions. Certains portaient des masques à oxygène.

Cette vague de Covid dans les grandes villes devrait bientôt toucher les zones rurales de la Chine, où les services de santé sont moins fournis, alors que des millions d’habitants retourneront dans leurs provinces natales pour célébrer le Nouvel An lunaire à partir du 21 janvier.

Dans un entretien avec la télévision d’Etat CCTV lundi, Jiao Yahui, haute responsable de la Commission nationale de santé (NHC) a reconnu que cette flambée attendue dans les campagnes représentait un “énorme défi”.

“Ce qui nous inquiète le plus, c’est que ces trois dernières années, personne n’est rentré dans sa province pour le Nouvel An lunaire, mais cette année c’est enfin possible”, a-t-elle déclaré.

“En conséquence, il pourrait y avoir un rebond des voyages de citadins vers les campagnes pour rendre visite à leurs proches, ce qui nous inquiète davantage pour l’épidémie en zones rurales”, a ajouté la responsable.

Elle a aussi admis que les services d’urgence des hôpitaux étaient sous pression et promis que les autorités coordonneraient les ressources pour permettre aux patients dans les zones les plus reculées d’être soignés.

 

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