06262022Headline:

Chine : près de 40 disparus dans l’effondrement d’un immeuble

Au lendemain de l’effondrement d’un immeuble dans le centre de la Chine, dont on ignore la cause, des dizaines de personnes sont encore coincées ou portées disparues dans les décombres.

Le bâtiment de huit étages, qui abritait un hôtel, des appartements mais également un cinéma, s’est effondré vendredi 29 avril au cours de l’après-midi dans la ville de Changsha selon l’Agence France Presse (AFP).

Au moins 18 personnes étaient prises au piège samedi 30 avril, en fin de journée, tandis que 39 autres restaient injoignables, a déclaré le maire de Changsha, Zheng Jianxin, aux journalistes. Pour l’instant, aucun décès n’a été annoncé.

«La situation des personnes disparues fait l’objet d’une évaluation approfondie», a déclaré le maire, alors que des secouristes portant des casques de protection orange envahissaient les lieux.

Selon les autorités de la ville, cinq personnes ont été sauvées pendant la nuit. Les sauveteurs tentent de se frayer un chemin dans les décombres en utilisant des scies circulaires pour dégager plusieurs survivants.

Les médias d’État ont montré des pompiers à travers un enchevêtrement de métal et béton, et des sauveteurs criant pour tenter de communiquer avec les survivants. Certains blessés ont été transportés sur des brancards dans une ruelle étroite, tandis que des chiens renifleurs passaient la zone au peigne fin pour trouver des signes de vie.

À l’heure actuelle, les autorités n’ont pas encore donné d’explication à cette catastrophe. La télévision d’État CCTV a néanmoins indiqué que «des locataires avaient apporté des modifications structurelles aux locaux à des degrés divers».

Le président Xi Jinping a ordonné une enquête approfondie sur la cause de l’effondrement et appelé à rechercher les victimes «à n’importe quel prix», ont rapporté les médias d’État. Un haut responsable du Parti communiste a été dépêché sur les lieux, ce qui témoigne de la gravité de la catastrophe.

Le conseiller d’État Wang Yong, nommé par le gouvernement central, a été envoyé pour diriger une équipe chargée de «guider les opérations de sauvetage et d’intervention d’urgence», selon un communiqué officiel publié samedi 30 avril.

Ce type de catastrophe se produit assez fréquemment en Chine, en raison d’un mauvais respect des règles de sécurité et d’un certain laxisme des services censés veiller à leur bonne application.

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