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Inimaginable: cimetières où les vivants reposent avec les morts aux Philippines

La pauvreté et la surpopulation réunissent les vivants et les morts dans les cimetières de Manille, où les plus désespérés ont trouvé un abri permanent dans les espaces sombres au milieu des tombes.

Michaela Sipalay, 38 ans, vit au cimetière municipal de Pasay. Avec le consentement de la famille qui possède une niche, elle a construit à côté une cabane de 10 mètres carrés (107,6 pieds carrés), utilisant des planches, des plastiques et des affiches.

Michaela vit avec ses deux filles, l’une âgée de 4 ans et l’autre âgée de 11 ans, handicapée mentale, parmi les 50 000 cadavres inhumés dans le cimetière. Selon les données du gouvernement local, il y a plus d’un millier d’habitants de 300 familles environ.

“J’ai déménagé ici en 2002 parce que l’on peut vivre gratuitement sans payer de loyer, mais il est très difficile de gagner son pain. J’aimerais trouver un meilleur endroit car je sais qu’ici mes filles ne vont pas avoir d’opportunités”, Michaela

Quand elle était jeune, Michaela a passé deux ans à l’université, mais a finalement dû quitter ses études en raison de la pauvreté. Après avoir perdu son emploi précédent, elle collecte maintenant des bouteilles en plastique contre de l’argent lequel elle achète du riz pour la famille.

Les Philippines comptent plus de 100 millions d’habitants, dont 22 millions vivent sous le seuil de pauvreté, selon l’Office national de la statistique, et plusieurs dizaines de milliers d’entre eux vivent dans les 84 cimetières disséminés à Manille.

Dans le pays où la tradition catholique est profondément ancrée – un produit de la colonisation espagnole – les cimetières regorgent d’activités à la veille du jour des morts, comme dans la seule capitale, plus de deux millions de personnes devaient se rendre sur les tombes de leurs victimes. les êtres chers.

Mardi, la rue principale du cimetière était remplie d’étalages vendant des bougies, des fleurs et des pierres tombales personnalisées, ainsi que des babioles, de la nourriture, de la musique, des vêtements et des poussins colorés pour enfants.

Lorsque la foule se disperse, la nuit tombe et le silence prévaut, les esprits des morts apparaissent sous forme de chuchotements et d’apparitions, selon certains des résidents les plus superstitieux du cimetière.

“L’autre jour, aux petites heures du matin, j’ai vu deux ombres humaines mais il n’y avait personne, et parfois il y a des bruits et des choses bougent. Ce sont les âmes des morts qui viennent nous rendre visite. Auparavant, cela me faisait peur mais l’habitude “, a déclaré Michaela.

Cependant, Rona Marie Marcelino, qui vit dans cette ville depuis sa naissance il y a 23 ans, a rigolé en disant: “rien d’étrange ne peut être entendu et il n’y a pas d’esprit ou quoi que ce soit”. “Ne faites pas attention, tout est question de conversation”, a déclaré Rona Marie, qui vit avec son petit ami dans un espace situé entre deux niches familiales.

Ils s’occupent de 30 tombes, sur lesquelles ils gagnent 36 000 pesos (710 dollars) par an. De plus, Rona Marie travaille comme femme de ménage dans une banque proche. Ils sont enthousiastes à l’approche de la Journée des âmes et les propriétaires de certaines niches viendront les payer pour leurs services.

“Je suis très heureuse ici et je ne songe pas à déménager. Je suis née dans le cimetière et j’y mourrai”, a-t-elle déclaré.

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