05252022Headline:

Grippe aviaire : déjà dix millions de volailles abattues en France

La brusque flambée des contaminations d’élevages par le virus H5N1, principalement en Vendée, fait de cet épisode le plus sévère qu’ait connu le pays, habitué à voir les cas se concentrer dans les élevages du Sud-Ouest.

Un bilan nettement plus lourd que les années précédentes en raison d’une flambée inédite dans la région des Pays de la Loire. Dix millions de volailles ont été abattues en France depuis novembre pour endiguer la grippe aviaire, a-t-on appris mercredi 23 mars auprès du ministère de l’agriculture. Cet épisode est le plus sévère qu’ait connu le pays, habitué à voir les cas se concentrer dans les élevages du Sud-Ouest.

Depuis le premier cas recensé dans le nord de la France, fin novembre, près de mille élevages ont été contaminés par le virus, dont au moins 450 en Vendée, où les autorités sont en train de vider les élevages de volailles par des abattages massifs d’animaux malades – mais aussi sains – préventivement.

En quelques semaines, le bilan dans ce département jusqu’alors indemne est devenu beaucoup plus lourd que celui des Landes (231), bassin de production régulièrement touché depuis 2015. Le nombre de cas augmente aussi dans les départements limitrophes de la Vendée : 70 en Loire-Atlantique, 58 en Maine-et-Loire.

Près de la moitié des dix millions d’animaux abattus en France en raison de cette crise viennent de la région Pays de la Loire, deuxième territoire de production des volailles françaises après la Bretagne, où deux cas ont par ailleurs été récemment recensés. D’ordinaire, les crises liées à la grippe aviaire restent globalement circonscrites au Sud-Ouest, en particulier aux élevages de canards destinés à la production de foie gras. L’an dernier, près de 500 foyers avaient été recensés dans des élevages et 3,5 millions d’animaux, essentiellement des canards, abattus.

Selon le dernier bulletin de la plate-forme nationale d’épidémiosurveillance en santé animale (ESA), les exploitations touchées en Pays de la Loire sont « principalement » des « élevages de palmipèdes (gras ou maigre), mais une grande diversité de types de production sont touchés : canards mulards, canards Pékin, canards de Barbarie, dindes, cailles, faisans, poulets de chair, poules pondeuses. Des élevages de reproducteurs sont également touchés ».

Dans le Sud-Ouest, le nombre de foyers « se stabilise, bien que de nouveaux foyers sporadiques d’infection soient toujours détectés », indique-t-on de même source.

Au total, trente-quatre pays européens ont été touchés par le virus cette année. Outre les élevages français, ceux du nord de l’Italie ont été particulièrement affectés, avec 18 millions de volailles abattues.

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