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“Le Niger n’a pas demandé ni exigé que l’armée américaine parte”- pentagone

Le secrétaire adjoint à la Défense chargé des affaires de sécurité internationale a déclaré jeudi à la commission des services armés de la Chambre des représentants que les autorités de ce pays d’Afrique de l’Ouest avaient annoncé la fin des liens militaires formels avec les États-Unis, mais que le Pentagone avait reçu des signaux « mitigés » quant à savoir si les troupes ne seraient plus disponibles.

« Le gouvernement auto-identifié du Niger n’a pas demandé ni exigé que l’armée américaine parte », a affirmé Wallander, ajoutant qu’ « ils nous ont assuré que les forces militaires américaines sont protégées et qu’ils ne prendront aucune mesure qui pourrait les mettre en danger ».

Samedi dernier, les nouveaux dirigeants du Niger, arrivés au pouvoir à la suite d’un coup d’État en juillet, ont annoncé qu’ils annulaient un accord de défense qui avait permis à environ 1 000 soldats américains, y compris du personnel de soutien, de mener des opérations de collecte de renseignements et de lutte contre le terrorisme dans le pays.

Les États-Unis « effectuaient un suivi et cherchaient des éclaircissements »
Le porte-parole du gouvernement militaire nigérien, le colonel Amadou Abdramane, a accusé une délégation américaine, présente à Niamey pour négocier le renouvellement du pacte de sécurité, de violation des protocoles diplomatiques.

Il a affirmé que des responsables américains, dont le chef du Commandement américain pour l’Afrique, le général Michael Langley, avaient tenté de « refuser au peuple nigérien souverain le droit de choisir ses partenaires et les types de partenariats capables de réellement l’aider à lutter contre le terrorisme ».

Des éclaircissements
Lundi, la secrétaire de presse adjointe du Pentagone, Sabrina Singh, a nié ces allégations, mais a déclaré que l’équipe avait averti les putschistes de leurs relations croissantes avec la Russie et l’Iran au cours de la réunion.

Jeudi, Wallander a déclaré que la présence sécuritaire américaine au Niger était essentielle pour surveiller les activités des organisations extrémistes et les menaces potentielles contre les intérêts de Washington dans la région du Sahel.

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