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Attaque terroriste à la camionnette à New York-8 morts et de nombreux blessés : ce que l’on sait

Le chauffeur d’une camionnette a fauché des cyclistes mardi dans le sud de Manhattan, faisant huit morts et au moins 11 blessés dans un acte qualifié de terrorisme par les autorités. C’est la première fois depuis le 11 septembre 2001 qu’un attentat fait des morts à New York. Plusieurs médias, dont le New York Post et le Daily News, ont indiqué que le chauffeur avait crié “Allah Akhbar” en sortant de son véhicule, mais aucun responsable n’a confirmé dans l’immédiat cette information.
“Sur la base des informations immédiatement disponibles, c’était un acte de terrorisme”, a déclaré le maire démocrate Bill de Blasio lors d’une conférence de presse sur les lieux de l’attaque, au sud-ouest de Manhattan, en présence du chef de la police new-yorkaise et du gouverneur de l’Etat de New York. “C’est une journée très difficile pour New York”, a-t-il ajouté, en demandant aux New-Yorkais d’être plus vigilants que d’habitude et de signaler toute anomalie.
“Très malade et déséquilibrée”

Le président Donald Trump a qualifié l’homme de “personne très malade et déséquilibrée” sur Twitter. “Les forces de l’ordre suivent cela de près: PAS AUX USA”, a ajouté le président lui-même natif de New York. Il a ensuite affirmé que les Etats-Unis ne devaient pas permettre au groupe Etat islamique “de revenir ou entrer” dans le pays. “Nous ne devons pas permettre à l’EI de revenir ou entrer dans notre pays après les avoirs vaincus au Moyen-Orient et ailleurs. Assez !”, a tweeté le président américain. Les autorités new-yorkaises n’ont pour l’heure pas lié l’attentat à une organisation et il n’a pas été revendiqué.

Les faits se sont passés juste après 15 heures locales (19 heures GMT) sur la grande artère de Houston Street, où se pressaient beaucoup de passants en cette journée ensoleillée où beaucoup s’apprêtaient à fêter Halloween. La camionnette, qui avait été louée auprès du loueur Home Depot, a d’abord emprunté la piste cyclable sur près d’un kilomètre, renversant plusieurs cyclistes, avant d’entrer dans un bus de ramassage scolaire et d’être obligée de s’arrêter, a expliqué le chef de la police, James O’Neill. Le chauffeur, un homme de 29 ans dont l’identité n’a pas été révélée, est alors sorti de son véhicule de location, armé d’un fusil à air comprimé et d’un fusil de paint-ball. C’est à ce moment là que les policiers lui ont tiré dessus et l’ont appréhendé. L’homme a été touché à l’abdomen et a dû être hospitalisé, sans qu’on sache la gravité de son état, a précisé O’Neill.
Selon les pompiers, 11 personnes ont été blessées et hospitalisées, dans un état “grave” mais sans que le pronostic vital soit engagé. “Nos pensées et nos prières vont à ceux touchés” par cet attentat, a déclaré la porte-parole de la Maison Blanche, Sarah Sanders.
Attaque à Times Square

La dernière alerte de ce type à New York remonte au 22 mai dernier, lorsqu’un ancien militaire avait lancé sa voiture à toute allure sur le trottoir à Times Square, tuant une jeune femme et blessant 22 autres personnes. Times Square, haut lieu touristique qui avait déjà été visé par un attentat avorté en 2010, est étroitement surveillé par la police depuis les attentats du 11 septembre 2001. Après l’incident impliquant l’ancien militaire, l’enquête avait montré que l’homme souffrait de troubles mentaux.
La dernière attaque djihadiste à New York date du 17 septembre 2016, lorsqu’un jeune Américain d’origine afghane, Ahmad Rahimi, a posé deux bombes dans le quartier huppé de Chelsea. Une seule a explosé, faisant une trentaine de blessés légers. Rahimi, qui avait également posé des bombes dans le New Jersey, a été récemment reconnu coupable par un jury populaire à l’issue d’un procès de deux semaines, et attend désormais sa sentence. Il risque la perpétuité.

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