11222019Headline:

Catastrophe naturelle : la Californie s’embrase à nouveau

DÉVASTATEUR – De gigantesques incendies sévissent depuis mercredi au nord et au sud de l’État de Californie, dont deux très impressionnants près de Los Angeles et au nord de San Francisco. Ce dimanche, un ordre d’évacuation a été prononcé pour la majeure partie de la ville de Santa Rosa (180.000 habitants).
La Californie s’embrase à nouveau. En raison de la sécheresse extrême et des vents violents, l’État américain est une nouvelle fois ravagé par des incendies. Les pompiers luttent depuis plusieurs jours contre des foyers gigantesques en plusieurs sites de cet état américain dont l’un particulièrement violent près de Los Angeles. Pour la seule journée de samedi 26 octobre, près de 90.000 personnes ont fui leurs maisons. Dimanche, un nouvel ordre d’évacuation a été prononcé pour la majorité de la ville de Santa Rosa (180.000 habitants) au nord de San Francisco. Près d’un million de personnes sont également privées de gaz et d’électricité et ce chiffre pourrait être porté à 2 millions.

Les spécialistes s’inquiètent de vents particulièrement puissants, qualifiés même de “potentiellement historiques” au nord de San Francisco. Les bourrasques de vents peuvent atteindre jusqu’à 130 km/h.

Toutes les écoles de la région ont fermé leurs portes vendredi à cause de la progression de l’incendie, ainsi qu’une autoroute très fréquentée. Selon les autorités, le brasier a réduit en cendres au moins six maisons. Dix mille bâtiments sont toujours menacés par les flammes et le Cal Fire, le service des pompiers de l’état de Californie, a mobilisé plus de 1300 soldats du feu assistés de bombardiers d’eau et d’hélicoptères pour lutter contre cet incendie qui s’est déclaré jeudi. La région de L.A., avec ses 18 millions d’habitants, a été placée en alerte rouge, en raison de conditions météos propices aux feux de forêts.

CONTEXTE

La saison des incendies fait régulièrement des ravages en Californie, mais leur fréquence s’est sensiblement accéléré ces dernières années. Début novembre 2018, le “Camp Fire” avait détruit la petite ville de Paradise, dans le nord de l’Etat, faisant 86 morts et plusieurs dizaines de milliers de déplacés.

Par ailleurs, d’importants incendies se sont également déclarés en Basse-Californie, au Mexique, notamment dans la région de Tecate, frontalière avec les Etats-Unis. Selon un premier bilan vendredi soir, ils ont déjà fait trois morts et détruit plus de 150 maisons.12:58

“TICK FIRE”

Les pompiers californiens font face à plusieurs autres incendies : des centaines de kilomètres au sud, un autre brasier, nommé Tick Fire, était contenu à 25% samedi soir et s’étendait sur plus de 1.800 hectares, selon les pompiers samedi matin.

Le feu, qui s’était déclaré jeudi après-midi, menaçait près de 10.000 bâtiments dans cette zone située au nord de Los Angeles. 12:57

COUPURE D’ÉLECTRICITÉ

Les principaux services énergétiques californiens, Pacific Gas & Electric Co., ont annoncé qu’ils comptaient couper le gaz et électricité à 940.000 consommateurs, une mesure préventive qui pourrait affecter selon les médias locaux quelque 2 millions de personnes.12:52

CARTES

Voici les zones touchées par les flammes ce dimanche.

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ES MILLIERS D’ÉVACUATIONS

La liste des zones à évacuer n’a cessé d’augmenter au fil des heures : un nouvel avis d’évacuation a été émis dimanche pour la majeure partie de la ville de Santa Rosa (180.000 habitants), au nord de San Francisco.

Près de 90.000 personnes ont fui leurs maisons samedi et l’incendie se propage rapidement dans le comté de Sonoma.


“KINCADE FIRE”

Le “Kincade Fire” dévore la région viticole du comté de Sonoma près de San Francisco depuis mercredi soir. Plus de 2.000 pompiers, appuyés par une vingtaine de bombardiers d’eau et une centaine de camions de pompiers, tentaient de circonscrire le feu ce weekend.

Les spécialistes s’inquiètent de vents particulièrement puissants, qualifiés même de “potentiellement historiques” au nord de San Francisco, ont averti les services météorologiques américains dans un tweet. Les bourrasques de vents peuvent atteindre jusqu’à 130 km/h.

“Les températures, dans les 30 degrés, avec une humidité basse, vont se combiner à des vents pouvant atteindre 100 km/h pour créer des conditions favorables à un comportement extrême du feu et une propagation rapide”, ont indiqué les services météo. Les autorités ont fait du porte-à-porte à Santa Clarita, située à 50 kilomètres de Los Angeles, pour avertir les habitants de l’arrivée des flammes et leur demander de partir. “Nous savons que les gens veulent rester mais vraiment, cela ne fait rien à part nous faire du mal à vous et à nous”, a mis en garde Sky Cornell, un représentant des pompiers du comté de Los Angeles. Les soldats du feu restent d’ailleurs en alerte puisque les vents devraient redoubler de violence de dimanche à lundi.

Le “Kincade Fire” dévore le comté de Sonoma
À des centaines de kilomètres plus au nord, le “Kincade Fire” dévore la région viticole du comté de Sonoma près de San Francisco. Le gouverneur Gavin Newsom s’y est rendu, assurant à des journalistes qu’il ressemblait “à une zone de guerre”. Plus d’un millier de pompiers luttaient toujours contre ce brasier contenu vendredi soir à 5% et qui a ravagé près de 24.000 hectares de végétation et détruit une cinquantaine de bâtiments. Les soldats du feu, appuyés par une dizaine de bombardiers d’eau et une centaine de camions de pompiers, continuaient à tenter de circonscrire ce feu qui a démarré mercredi.

Des ordres d’évacuation qui concernent quelque 50.000 personnes ont été émis ce samedi 26 octobre au nord de San Francisco. “Nous annonçons l’évacuation d’environ 50.000 personnes”, a déclaré le shérif du comté de Sonoma, Mark Essick, lors d’une conférence de presse dans la matinée. “Nous voulons que vous commenciez à évacuer maintenant.”

À Geyserville, des témoignages ont fait état de plusieurs maisons détruites mais aucun bilan officiel n’était pour l’instant disponible. Des habitants ont à peine eu le temps de rassembler quelques affaires avant de voir les flammes déferler. “On pensait que le feu était à trois kilomètres, mais on n’avait pas pris en compte le vent.

Le fournisseur d’électricité PG&E à l’origine du “Kincade Fire” ?
Les autorités locales n’ont pas encore déterminé l’origine du sinistre, mais le fournisseur d’électricité PG&E a fait état d’un incident sur l’une de ses lignes près du point d’origine du “Kincade Fire”, 7 minutes avant le départ des flammes, relevaient jeudi soir des médias locaux. C’est un incident sur une ligne du même genre qui avait, selon les conclusions de l’enquête, provoqué le “Camp Fire” qui avait ravagé début novembre 2018 la ville de Paradise, dans le nord de la Californie, faisant 86 morts et des dizaines de milliers de déplacés.

PG&E, qui s’est déclarée en faillite il y a quelques mois, a décidé par précaution de couper l’électricité à quelque 940.000 foyers répartis sur 36 comtés de la Californie vendredi soir. Selon les médias locaux, la mesure préventive prise par le fournisseur d’électricité concernera environ 2 millions de personnes.

Par ailleurs, d’importants incendies se sont déclarés en Basse-Californie, au Mexique, notamment dans la région de Tecate, frontalière avec les Etats-Unis. Selon un premier bilan vendredi soir, ils ont déjà fait trois morts et détruit plus de 150 maisons.

Avec lci.fr

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