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Covid-19 : l’Angleterre reconfinée jusqu’au mois de mars

En raison de l’accélération de la pandémie, due notamment au variant britannique du SARS-CoV-2, de nombreux pays d’Europe ont décidé de prolonger leurs restrictions.

Pour lutter contre l’accélération de la pandémie de Covid-19, due notamment aux nouveaux variants britannique et sud-africain du SARS-CoV-2, plusieurs pays d’Europe ont décidé de renforcer ou de prolonger leurs restrictions, certains – à l’instar de l’Angleterre et de l’Ecosse – allant même jusqu’à réinstaurer un confinement total, sur le modèle de celui mis en place au printemps 2020.

L’Angleterre reconfinée jusqu’au mois de mars
Le confinement annoncé en Angleterre, le 4 janvier, ne s’interrompra qu’à partir du mois de mars, a prévenu mardi Michael Gove, le ministre chargé de la coordination de l’action du gouvernement, sur la chaîne Sky News. A cette échéance, détaille-t-il, « nous devrions pouvoir lever certaines de ces restrictions, mais pas nécessairement toutes ».

En raison de la progression du variant du virus – de 50 % à 70 % plus contagieux – et du risque de saturation du système de santé, le premier ministre, Boris Johnson, a étendu et durci le confinement. Les écoles, laissées jusqu’à présent ouvertes, ont fermé. La population n’est autorisée à sortir que pour faire des courses ou pour des raisons médicales.

Se son côté le ministre des finances, Rishi Sunak, a annoncé 4,6 milliards de livres de nouvelles aides pour les entreprises frappées par les nouvelles restrictions.

D’ici à la mi-février, les autorités britanniques espèrent avoir vacciné toutes les personnes de plus de 70 ans ainsi que les soignants, soit environ 13 millions de personnes. « Plus le programme de vaccination sera efficace (…), plus il sera facile de lever ces restrictions », a insisté M. Gove, annonçant « des semaines très, très difficiles à venir ».

Légalement, le confinement doit entrer en vigueur dès mercredi à 0 h 1 (heure locale), mais M. Johnson a appelé la population à suivre les règles immédiatement. Le Parlement en débattra mercredi. Avec plus de 75 000 morts depuis le début de la pandémie, le Royaume-Uni figure parmi les pays d’Europe les plus endeuillés et la tendance s’est aggravée ces dernières semaines. Le bilan des contaminations publié chaque jour dépasse 50 000 cas – et tutoyait même les 59 000, lundi.

Vers des restrictions prolongées en Allemagne
L’Allemagne, où montent les critiques contre une campagne de vaccination jugée trop lente, s’apprête à prolonger ses restrictions contre l’épidémie, dont la fermeture des écoles. La chancelière, Angela Merkel, et les seize Länder devraient prendre une décision en ce sens, mardi. L’échéance évoquée pour ces limitations est le 31 janvier.

Les commerces – à l’exception des magasins d’alimentation –, restaurants, bars, cafés et lieux culturels devraient ainsi garder portes closes dans les semaines à venir. Les écoles devraient rester majoritairement fermées.

Considérée comme une « bonne élève » européenne dans la gestion de la première vague, l’Allemagne rencontre désormais de grandes difficultés à contenir le virus, en particulier dans des Länder d’ex-RDA. Plus de 1 000 décès quotidiens ont été enregistrés pour la première fois le 30 décembre. Quelque 1,8 million de cas ont été recensés depuis le début de la pandémie, qui a fait plus de 35 000 morts. Et l’impact des départs en vacances et des réunions familiales n’est pas encore connu, préviennent les autorités sanitaires.

L’Italie prolonge les restrictions, le retour au lycée retardé
L’Italie a décidé de retarder la réouverture des lycées, dans le cadre du renouvellement des restrictions face à l’épidémie de Covid-19, au moment où l’ONG Save the Children s’inquiète que des milliers d’élèves aient abandonné l’école après des mois d’enseignement à distance.

Les élèves italiens ont eu seulement quelques mois de cours à l’école en 2020 à cause du confinement imposé au printemps et de nouvelles restrictions adoptées à l’automne.

Le retour dans les établissements scolaires n’aura lieu que le 11 janvier et non le 7, comme prévu initialement. Les élèves plus jeunes feront, eux, leur rentrée jeudi, mais seulement pour 50 % de leurs cours, selon un décret adopté en conseil des ministres dans la nuit de lundi à mardi. En amont de cette décision nationale, plusieurs régions avaient déjà décidé de repousser la rentrée dans les lycées jusqu’à la fin janvier.

Dans son nouveau décret, le gouvernement a prolongé l’interdiction de se déplacer entre les régions jusqu’au 15 janvier et a confirmé que bars et restaurant resteraient fermés le week-end des 9 et 10 janvier. Toute la Péninsule a été classée en zone « rouge » (à fort risque de contagion) durant les fêtes de fin d’année, qui s’achèvent le 6 janvier à l’occasion de l’Epiphanie, jour férié en Italie.

L’efficacité maximale du vaccin Pfizer non garantie si la deuxième injection est retardée
Le laboratoire BioNTech a prévenu mardi que l’efficacité maximale de son vaccin contre le Covid-19 n’était pas démontrée si la deuxième injection était retardée, stratégie appliquée ou envisagée par plusieurs pays pour vacciner plus de personnes. « L’efficacité et la sécurité du vaccin n’ont pas été évaluées pour d’autres calendriers de dosage » que les deux injections espacées de vingt et un jours appliquées lors de l’essai clinique, a expliqué l’entreprise allemande, qui a développé avec l’américain Pfizer le premier vaccin autorisé aux Etats-Unis et dans l’Union européenne (UE).

Du fait des stocks limités de ce produit, le Danemark a annoncé lundi espacer jusqu’à six semaines l’inoculation des deux doses ; le Royaume-Uni, qui a autorisé le vaccin avant l’UE, au début de décembre, laisse s’écouler jusqu’à douze semaines entre les deux injections. Quant à l’Allemagne, elle évalue actuellement les options pour allonger elle aussi le délai entre les deux injections, selon un document consulté lundi par l’Agence France-Presse (AFP).

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