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Ghana/ Tension religieuse: le chef imam, pour la célébration de son anniversaire, a assisté à une messe catholique. Ce qu s’est passé après

Le chef imam du Ghana est un homme de peu de mots, mais ce religieux musulman sait certainement comment faire la Une. Le centenaire a récemment assisté à une messe catholique dans le cadre des célébrations de son anniversaire.

Les images du cheikh Osman Sharubutu, assis attentivement sur le banc de l’église catholique Christ the King d’Accra pour une messe, sont devenues virales sur les médias sociaux.
Ghana: Le chef imam assiste à une messe catholique, la toile s’indigne (photos)

Le grand mufti, chef de la communauté musulmane minoritaire du Ghana, veut s’assurer que son héritage est la paix, le fruit de l’harmonie interconfessionnelle.

Les partisans de cette approche de l’imam l’ont décrit comme une lumière qui brille dans l’obscurité.

Cependant, certains critiques ont condamné cette décision, affirmant que c’est une abomination pour un musulman de participer à une messe chrétienne. Mais Cheikh Sharubutu a déclaré que l’objectif de l’imam était de faire passer la relation entre musulmans et chrétiens de la simple tolérance à l’engagement.

« L’imam en chef est en train de changer le récit de l’islam d’une religion de méchanceté, d’une religion de conflit, d’une religion de haine pour les autres, à une religion dont la mission est enracinée dans les vertus d’amour, de paix et de pardon », a déclaré son porte-parole Aremeyao Shaibu à la BBC.
Ghana: Le chef imam assiste à une messe catholique, la toile s’indigne (photos)

Cheikh Sharubutu est le plus haut dignitaire religieux musulman du Ghana depuis 26 ans et a toujours insisté sur le fait que les principes clés de l’islam sont enracinés dans la paix et l’amour, comme en témoignent ses sermons hebdomadaires lors des prières du vendredi dans la mosquée centrale de la capitale.

Un autre de ses thèmes préférés est l’appel à éviter le matérialisme, disant qu’il n’apporte que la cupidité.

Dans sa résidence du quartier pauvre de Fadama, il a insisté pour que les portes restent ouvertes.

Depuis des années, des centaines de résidents se rassemblent chaque matin pour aller chercher de l’eau fraîche aux robinets de sa maison tandis que d’autres viennent le soir avec des bols pour se faire servir des repas chauds gratuitement.

C’est dans la nature des dirigeants islamiques de donner à la charité, mais ses partisans disent qu’il se démarque par ses œuvres. Il a personnellement parrainé des centaines d’étudiants dans leurs études au pays et à l’étranger et a également créé un fonds d’affectation spéciale pour l’éducation afin de soutenir les élèves talentueux mais dans le besoin.

Le Ghana, où les musulmans représentent 18% de la population dans ce pays majoritairement chrétien, n’a pas d’histoire de guerre religieuse. Mais les relations peuvent être conflictuelles – et l’imam a toujours cherché des solutions à ces conflits qui auraient pu dégénérer.

Il est membre du Conseil national pour la paix, composé de 13 chefs religieux pour la plupart – mais il est également connu pour son intervention personnelle dans la résolution des tensions.

Plus tôt cette année, il a réprimandé un groupe de jeunes musulmans qui ont attaqué une église d’Accra après que son pasteur a prédit la mort d’un d’eux.

L’imam a dit à ceux qui s’étaient armés de machettes pour attaquer le pasteur de pardonner et a réussi à apaiser les tensions, ce qui lui a valu les remerciements du chef de la police.

Lorsque des coups de feu ont retentis dans les rues d’Old Tafo à Kumasi, à cause d’une dispute pour un cimetière, en 2016, il s’est immédiatement rendu dans la capitale régionale Ashanti.

Un couvre-feu avait été imposé après la mort d’une personne dans des affrontements. Les chefs traditionnels voulaient la preuve que la communauté musulmane possédait une parcelle de terre dans le cimetière pour enterrer leurs morts.

La situation a failli dégénérer en guerre après que des jeunes musulmans en colère ont giflé le chef traditionnel de la communauté Tafo.

Au Ghana, gifler un chef constitue une profanation de son poste, un tabou qui résulte généralement en une guerre. Mais le chef imam s’est rendu au palais du chef Tafo, et sans même dire un mot, il a calmé la situation par l’humilité et la douceur de sa présence, empêchant toute nouvelle agitation.

C’était la deuxième fois qu’il intervenait dans une dispute au sujet d’un cimetière. En 2012, le corps d’un imam de la région de la Volta a été exhumé et jeté au bord de la route par une communauté qui estimait que les musulmans ne devaient pas enterrer leurs morts dans ce cimetière.

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