12162017Headline:

Timothy Brown le premier patient guerit du SIDA

tymoté

Timothy Brown est le seul patient connu à avoir guéri du VIH, après une transplantation de moelle osseuse venue d’un donneur immunisé contre le virus. Une étude menée sur des singes tente de faire la lumière sur cette guérison étonnante.

Le cas du “patient de Berlin” est encore unique. Surnommé ainsi car il vivait dans la capitale allemande, Timothy Brown aurait guéri du Sida en 2007 suite à une transplantation visant à soigner une leucémie développée l’année précédente. Déclaré séropositif en 1995, seules des traces inertes du virus sont maintenant relevés chez Brown.
En apprenant pour sa leucémie, il avait immédiatement abandonné sa trithérapie et suivi une longue radiothérapie. Gero Hütter, son médecin, avait alors choisi de lui greffer la moelle d’une personne immunisée contre le Virus de l’Immunodéficience Humaine (VIH). Grâce à une rare mutation du gène CCR5, le virus ne pouvait pas infecter les cellules immunitaires produites par ce nouveau tissu.
Brown a alors guéri de sa leucémie et du SIDA, bien que personne n’ait pu expliquer précisément comment. Dans la revue PLOS Pathogens, une équipe de recherche menée par le docteur Guido Silvestri tente aujourd’hui de résoudre ce mystère.
Des hypothèses passées au crible
Au cours de leurs travaux, les chercheurs ont testé les trois hypothèses soulevées pour expliquer ce phénomène. Premièrement : immunisées, les nouvelles cellules auraient protégé Brown de l’infection du virus. Deuxièmement : elles pourraient avoir éliminé tous les globules blancs infectés, ce que l’on appelle une réaction “greffon contre hôte”.
Enfin, troisièmement, il est possible que les radiations aient détruit toutes les cellules infectées à ce moment. Pour mener les recherches, Silvestri a utilisé un virus hybride, semblable au VIH mais pouvant infecter les singes. Les animaux ont ensuite subi un traitement semblable à celui de Brown : trithérapie, puis chimiothérapie et la moitié (…)

 

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