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Fête des mères 2021 : d’où vient cette tradition ?

Célébrée chaque année fin mai ou début juin, la Fête des mères est une célébration ancienne. Initiée dans l’Antiquité par les Grecs pour rendre hommage à Rhéa.

Dimanche 30 mai nous célébrons la Fête des mères. Une tradition bien ancrée depuis siècles dans notre histoire. À l’origine, ce sont les Grecs qui rendaient hommage à Rhéa, la mère des dieux de l’Olympe, dans l’Antiquité. Les Romains se sont ensuite approprié la célébration et l’ont étendue à toutes les mères de famille. À partir du XVIème siècle, en Angleterre, les grandes familles fêtaient le “Mothering Sunday”, le “dimanche des mères”, auquel ils conviaient leurs domestiques.

Ce n’est qu’au début du XXe siècle que la tradition sera observée en France. En 1906, l’Union fraternelle des pères de famille méritants d’Artas, en Isère, instaure une “Fête des Mères” pour récompenser les mères les plus méritantes. Celle-ci sera démocratisée lors de la Première Guerre mondiale avec le Colonel La Croix-Laval qui créa une “Journée des Mères” à Lyon pour rendre hommage à toutes les femmes ayant perdu leur fils ou leur mari pendant la guerre.

En 1920, une première “Fête des mères de familles nombreuses” est apparue à l’échelle nationale. Le gouvernement a officialisé la “Journée des Mères” en 1929 pour soutenir la politique nataliste qui suit la Grande Guerre. La célébration de la fête sera ensuite vivement soutenue par le régime de Vichy. Le gouvernement a offert un nouveau cadre législatif à la fête des mères avec la loi du 24 mai 1950, après la Seconde Guerre mondiale.

Depuis, la Fête des mères est célébrée chaque année le dernier week-end du mois de mai ou premier week-end de juin si cela coïncide avec la date de la Pentecôte.

CASSANDRE JEANNIN

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