07012022Headline:

Peine de mort du plus vieux condamné du Texas

Le Texas doit exécuter, le 21 avril prochain, son plus vieux condamné à mort. Carl Buntion, 78 ans, a été reconnu coupable d’avoir tué un policier il y a plus de trente ans.
À 78 ans, Carl Buntion est le plus vieux condamné à mort du Texas. Reconnu coupable d’avoir tué un policier il y a plus de trente ans, il doit être exécuté le 21 avril, mais a déposé un recours auprès de la commission des grâces et des libérations conditionnelles de l’État pour demander la commutation de sa peine de mort en perpétuité sans libération conditionnelle. La commission doit rendre sa décision mardi, soit deux jours avant la date de l’exécution.

En juin 1990, Carl Buntion, élevé par un père alcoolique et violent, a déjà été condamné à 13 reprises et se trouve en liberté conditionnelle pour une agression sexuelle sur un enfant. Lors d’une intervention après une infraction routière à Houston, il tire sur le policier James Irby et le tue.

Condamné à la peine de mort, il voit ce verdict annulé en 2009 par la plus haute juridiction texane, qui avait estimé que la défense n’avait pas pu être correctement entendue par les jurés. Mais en 2012, il est à nouveau condamné à la peine capitale.

Dans cette affaire, les défenseurs de Carl Buntion ne cherchent pas à prouver son innocence. “Chaque jour des 32 dernières années, j’ai regretté ce qui s’est passé”, a d’ailleurs confié ce dernier lors d’une interview à la chaîne KHOU 11 cette semaine.

Mais au Texas, État qui exécute le plus aux États-Unis, une personne ne peut être condamnée à la peine capitale que si un jury estime qu’elle représente un futur danger pour les autres.

Or, Carl Buntion, qui souffre notamment d’arthrose, de vertiges, d’hépatite et de cirrhose, “ne peut plus être dangereux”, plaident ses avocats dans le recours déposé.

Carl Buntion, qui n’a été reconnu coupable que de trois infractions disciplinaires pendant ses décennies d’incarcération, est isolé dans sa cellule 23 heures par jour, depuis 20 ans. “Au Texas, les personnes dans le couloir de la mort sont placées dans une minuscule cellule avec, en haut, à peine une petite fente en guise de fenêtre, rappelle Burke Butler, directrice de l’association Texas Defender Service. Ils ne peuvent pas voir ceux qu’ils aiment, si ce n’est en étant séparés par une vitre ou en parlant dans un téléphone”.

L’an dernier, la Cour Suprême américaine a refusé de revenir sur la condamnation de Carl Buntion, mais le juge progressiste Stephen Breyer a estimé que la durée de son incarcération “remet en cause la constitutionnalité de la peine de mort”.

“C’est une vraie question éthique et humaine sur l’obsession de l’État du Texas à vouloir exécuter coûte que coûte, quelles que soient les conditions”, réagit de son côté Raphaël Chenuil-Hazan, directeur de l’Association Ensemble contre la peine de mort.

Au Texas, 192 hommes et six femmes attendent dans le couloir de la mort. Trois ont plus de 70 ans, et cinq s’y trouvent pour des crimes remontant à plus de 40 ans.

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