08202017Headline:

Scandale sexuel: Un haut responsable numéro 3 du Vatican inculpé

Un nouveau scandale secoue le Vatican depuis ce jeudi 29 juin 2017.

  • Georges Pelle, numéro 3 du Vatican, a été inculpé pour «crimes sexuels sur mineurs».
  • Il est convoqué par le tribunal de Melbourne (Australie), le 18 juillet.
  • Ce jeudi, il a indiqué que les accusations étaient «fausses».

Il a « hâte de rentrer » dans son pays pour se défendre. Numéro 3 du Vatican, Georges Pell a annoncé qu’il rentrait en Australie, son pays, pour se défendre des accusations decrimes sexuels sur mineurs pour lesquelles il a été inculpé, ce jeudi. « Je suis innocent, ces accusations sont fausses, a martelé le cardinal, lors d’une courte déclaration lue devant la presse au Vatican. L’idée même d’abus sexuels m’est odieuse. »

Interrogé à Rome par la police australienne en octobre dernier, le plus haut responsable catholique d’Australie a été inculpé pour des multiples sévices sexuels sur des enfants, selon la police australienne. « Il y a de nombreux plaignants liés à ces accusations », a simplement précisé Shane Patton, commissaire adjoint. Agé de 76 ans, l’ecclésiastique est donc visé par une citation à comparaître. Il doit se présenter le 18 juillet devant le tribunal de première instance de Melbourne (sud-est de l’Australie) pour y être entendu.

Le Vatican souligne son « honnêteté »

« J’ai hâte d’avoir enfin l’occasion d’aller devant un tribunal », a-t-il indiqué, en annonçant prendre un congé provisoire du Vatican. Il a consulté ses avocats et son médecin pour fixer la date de son retour en Australie. « La procédure de justice m’offre désormais l’occasion de blanchir mon nom et de revenir ici à Rome pour travailler », a-t-il conclu.

Le Saint-Siège a pour sa part accepté « le congé » du prélat sans exiger sa démission, dans un communiqué particulièrement élogieux, soulignant « l’honnêteté » et « le dévouement énergique » du cardinal en charge depuis trois ans de réformer la gestion des affaires économiques au sein de la Curie (gouvernement du Saint-Siège). Ministre de l’Economie du Vatican, le prélat de 76 ans est le plus éminent ecclésiastique mis en cause dans une affaire de ce type.

Les « victimes » ont eu du mal à sortir du rang

L’avocat de deux hommes qui ont porté plainte contre George Pell a affirmé que ses deux clients, qui souhaitent conserver l’anonymat, étaient « ravis ». « Cela a été très dur pour eux d’oser sortir du rang », a déclaré Ingrid Irwin au Melbourne Herald Sun. « Accuser quelqu’un qui pour certains n’est autre que l’adjoint de Dieu leur a créé beaucoup de problèmes. »

L’annonce de cette inculpation coïncide avec la fin d’une longue enquête nationale portant sur les réponses institutionnelles apportées en Australie aux abus sexuels commis sur des enfants, finalement demandée par le gouvernement en 2012 après une décennie de pressions de la part des victimes. La commission d’enquête royale ayant conduit pendant quatre ans ces investigations a recueilli des témoignages éprouvants de milliers de victimes.

20minutes.fr

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